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次世代研究インキュベータ

真菌医学研究センター

微生物の操作で人の健康を維持する

――ヒトの免疫システムと共生微生物との相互作用を調べ感染症と自己免疫疾患への新たな治療法につなげる

研究キーワード:感染免疫、共生微生物、超個体

私たちの人体は、30兆個という驚異的な数の細胞で作られている。しかし、人体の内外では、それを遥かに超える数百兆個という微生物が私たちと共存している。これらの細菌や菌類は、人の健康にとって不可欠なもので、こうした微生物のバランスにゆがみが生じると、ニキビから肥満まで、幅広い疾患の引き金となりうる。

しかし、これらの微生物集団が人の健康や病気に果たしている役割が重要であると科学者が正しく理解し始めたのはごく最近のことである。これらの微生物の生態系を操作することで、人の命を救う次世代治療薬の基礎ができるかもしれないと、科学者たちは期待を高めている。こうした中、真菌医学研究センターの副センター長で教授の米山光俊は、本研究プロジェクトを立ち上げ、皮膚・肺・腸・骨髄における共生微生物と宿主であるヒトの免疫システムとの複雑な相互作用を分析調査する総合研究を開始した。

宿主の免疫システムと共生微生物との相互作用に調節異常が起きると、日和見感染症やアレルギー、自己免疫疾患など、多種多様な疾患が生じる可能性があります」と、米山は話す。「宿主と共生微生物を合わせて、1つの超個体(superorganism)として捉え、その中でどのようなコミュニケーションを図っているのかを理解することが非常に重要になります」 。

超個体」を創り出すことは、米山が成し 遂げようとしていることを表すメタファーとしても最適だ。真菌医学研究センターは、千葉 大学、そして世界中の様々な研究者の知を結集させることにより、個々人の科学者が各自独立して研究を進めるより、はるかに大きな影響力を持つことができる。千葉大学内の研究チームは、医学部と薬学部の大学院の研究者で構成される。また、外部の連携研究者は、米国・ドイツ・日本の千葉以外の地域を拠点に研究をしている。メンバーらは、世界中の研究者を引き連れ、毎年11月に真菌医学研究センターに集まり、感染症研究グローバルネットワークフォーラムを開催している

宿主と微生物の相互作用に関する研究

米山が組織したチームは4つのグループで構成される。各グループは、それぞれ異なる宿主と微生物系における分子的相互作用の研究を行っている。第1グループの西城忍と松岡(中村)悠美のグループは、ネズミおよびヒトの皮膚における真菌感染症に焦点を絞っている。廣瀬晃一と玉地智宏が主導する第2グループは、気道に存在する善玉菌、悪玉菌の両方の微生物を研究している。後藤義幸らの第3グループは、腸内微生物の集団に焦点を合わせ、腸管の日和見感染症がどのようにして生じるのかを調査している。髙屋明子が主導する第4グループは、微生物の侵入への応答における免疫記憶の基本的なメカニズムについて研究を進めている。

「私たちのプロジェクトの成果は、感染症に対する新治療薬の開発に役立つものであり、最終的には人間の健康の向上につながると考えています」と米山。米山自身は、先天性抗ウイルス免疫メカニズムについて研究を遂行している。

これらの研究プロジェクトを促進するため、各グループの研究者たちは、文部科学大臣が 認定する共同利用・共同研究拠点『真菌感染症研究拠点』のネットワークを活用している。本拠点には、菌類やその他の微生物等を扱う実験を含め、最先端の科学実験を実施できる専門研究者や技術職員が常駐する。さらに、本研究プロジェクトの高橋弘喜が率いるバイオインフォマティクスユニットがコンピュータ解析に関する支援を提供している。

CHIBA RESEARCH 2019より)
       
 

Members

推進責任者
研究者名 役職名 専門分野
米山 光俊 教授(真菌医学研究センター)
研究推進計画マネジメント
ウィルス学・免疫学
中核推進者(学内研究グループ構成員)
                     
研究者名 役職名 専門分野
西城 忍 准教授(真菌医学研究センター) 真菌免疫学
廣瀬 晃一 特任教授(医学研究院) アレルギー臨床免疫学
玉地 智宏 助教(医学研究院) アレルギー・臨床免疫学
髙屋 明子 准教授(薬学研究院) 細菌感染学
後藤 義幸 准教授(真菌医学研究センター) 粘膜免疫学・細菌学
芦田 浩 客員准教授(真菌医学研究センター) 細菌学
松岡 悠美 講師(医学研究院) 粘膜免疫学・細菌学
八尋 錦之助 准教授(医学研究院) 細菌学
岩田 有史 助教(医学研究院) アレルギー臨床免疫学
尾野本 浩司 助教(真菌医学研究センター) ウイルス免疫学

受賞歴

後藤 義幸 (2017)「平成29年度 科学技術分野の文部科学大臣表彰 若手科学者賞」
後藤 義幸 (2016)「平成27年度 日本ビフィズス菌センター研究奨励賞」

プレスリリース

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